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Jocelyne Bloch, neurochirurgo al CHUV e professore all’UNIL di Losanna, e Grégoire Courtine, professore di neuroscienze all’EPFL, insieme ai loro team del centro di ricerca NeuroRestore, hanno consentito a una persona costretta a letto da più di un anno a causa di una malattia neurodegenerativa disabilitante alzati e cammina. Un sistema elettronico impiantato direttamente sul midollo spinale ha permesso di riattivare i neuroni che regolano la pressione sanguigna, senza i quali il paziente perdeva sistematicamente conoscenza in posizione rialzata.

Questo impianto aveva già permesso di curare l’ipotensione in pazienti tetraplegici, ma questa è la prima volta che un intervento del genere viene eseguito con successo per migliorare significativamente la qualità della vita di una persona affetta da una malattia neurodegenerativa.

Pubblicato sulla rivista medica americana “The New England Journal of Medicine”, l’articolo “Implanted System for Orthostatic Hypotension in Multiple System Atrophy” presenta la situazione di un paziente di 48 anni affetto da MSA-P, una malattia neurodegenerativa che colpisce, tra l’altro, il sistema nervoso simpatico. Costretta a letto da più di un anno e mezzo a causa di questi disturbi, ora può camminare per più di 250 metri.

Questa malattia neurodegenerativa provoca la perdita di neuroni simpatici specializzati nella regolazione della pressione. I conseguenti disturbi dell’ipotensione ortostatica si manifestano con un forte calo della pressione sanguigna in posizione sollevata, arrivando fino alla sincope. Aumentano così il rischio di cadute, riducono la capacità di stare in piedi e di camminare e, in definitiva, portano a una riduzione dell’aspettativa di vita. Ma questi disturbi hanno anche un impatto significativo sulla qualità della vita dei pazienti, che sono costretti a sdraiarsi per evitare di perdere conoscenza.

Impiantando degli elettrodi e un generatore di stimolazione elettrica direttamente sul midollo spinale, i due ricercatori hanno potuto osservare un miglioramento della regolazione della pressione sanguigna. Questi progressi consentono alla paziente di rimanere cosciente molto più a lungo in posizione sollevata e di intraprendere la riabilitazione della deambulazione. Ha così potuto ritrovare una certa autonomia per la vita di tutti i giorni.

Per il neurochirurgo Jocelyne Bloch, questa svolta apre importanti prospettive cliniche nella gestione delle malattie degenerative. “Conoscevamo le applicazioni di questa terapia nelle persone che hanno subito una lesione a causa di un trauma del midollo spinale. Grazie a questa scoperta, ora possiamo curare anche le persone i cui deficit derivano dalla neurodegenerazione. Questa è la prima volta che siamo stati in grado di migliorare i meccanismi di regolazione della pressione delle persone con MSA. Il neuroscienziato Grégoire Courtine osserva da parte sua che “questa tecnologia è fondamentalmente destinata al trattamento del dolore. Non è stato progettato specificamente per questo tipo di applicazione. Il futuro, per noi e per la nostra azienda ONWARD medical, è sviluppare una tecnologia mirata all’ipotensione ortostatica che possa essere utilizzata da tutte le persone che soffrono di questi disturbi in tutto il mondo. »

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