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I ricercatori dell’Università dell’Illinois, Urbana-Champaign, Abbott e lo US Air Force Research Lab hanno annunciato oggi i risultati di un nuovo studio che ha trovato un collegamento diretto tra forma fisica, prestazioni cognitive e nutrizione ottimale. Gli scienziati hanno rivelato che ottenere la giusta alimentazione non solo alimenta il nostro corpo e migliora la forma fisica, ma ci dà anche un vantaggio mentale.

Lo studio in doppio cieco, pubblicato questa settimana sulla rivista Scientific Reports, ha esaminato l’efficacia di un’alimentazione ed esercizio ottimali per migliorare la forma fisica e le prestazioni cognitive tra una popolazione di uomini e donne in servizio attivo nell’aeronautica americana. I ricercatori hanno diviso i 148 partecipanti allo studio in due gruppi per 12 settimane. Entrambi i gruppi hanno eseguito lo stesso programma di allenamento, che includeva un programma di esercizi equilibrato composto da allenamento aerobico e di resistenza eseguito cinque giorni alla settimana. Oltre al programma di formazione, a un gruppo è stata somministrata una bevanda nutritiva prototipo, l’altro gruppo ha ricevuto un placebo.

Lo studio ha dimostrato che l’esercizio, insieme all’aggiunta di una bevanda nutritiva ad alto contenuto proteico contenente luteina, acidi grassi omega-3, fosfolipidi, vitamina D e beta-idrossi-beta-metilbutirrato, ha portato a cambiamenti statisticamente significativi al seguito rispetto al solo esercizio.

Memoria di lavoro migliorata dell’11%, che prevede il multitasking ed è spesso compromessa sotto stress. Tempo di reazione migliorato del 6%: i partecipanti sono diventati più veloci e precisi. Aumento della massa muscolare di oltre due libbre. Frequenza cardiaca a riposo ridotta dell’8%, segno di una maggiore forma fisica cardiovascolare. La frequenza cardiaca a riposo è migliorata da 71 battiti al minuto a 65 battiti al minuto.

“I benefici per la salute fisica e mentale dell’esercizio fisico sono ben noti, ma questo studio dimostra come un’alimentazione ottimale possa aiutare a migliorare anche la funzione cerebrale”, ha detto l’autore principale dello studio, Chris Zwilling, un ricercatore post-dottorato che lavora con il principale investigatore dello studio Aron Barbey, presso il Beckman Institute for Advanced Science and Technology presso l’Università dell’Illinois. “Siamo entusiasti dei risultati perché forniscono informazioni critiche su come semplici cambiamenti nella dieta possono fare una grande differenza nell’aiutare le persone a essere il più efficienti e produttive possibile nel mondo di oggi”.

“Abbott ha studiato l’impatto della nutrizione sulla funzione cerebrale per più di un decennio”, ha detto Matthew Kuchan, ricercatore e scienziato della salute del cervello presso Abbott e coautore dello studio. “Questi risultati confermano che, combinando la giusta alimentazione ed esercizio fisico, le persone che si trovano ad affrontare situazioni di alta pressione possono rimanere acute fisicamente e mentalmente quando ne hanno più bisogno”.

Abbott Research Fellow, Tapas Das, ha guidato la progettazione dell’innovativa bevanda nutritiva liquida utilizzata nello studio. Conteneva DHA, un acido grasso omega-3, luteina, un carotenoide, oltre a fosfolipidi e micronutrienti per supportare le prestazioni mentali. La formulazione nutrizionale includeva anche proteine, vitamina D e HMB per sostenere la salute dei muscoli. Abbott sfrutterà questi risultati e ingredienti per progettare futuri prodotti nutrizionali per consentire alle persone di vivere la propria vita al meglio.

“È chiaro che la nutrizione è una componente fondamentale per lo sviluppo e il mantenimento delle prestazioni fisiche e cognitive degli uomini e delle donne nell’aeronautica americana”, ha affermato Adam Strang, e ricercatore capo dell’Air Force Research Laboratory. “Questa ricerca conferma che un integratore nutrizionale con i giusti nutrienti può supportare e facilitare quei miglioramenti se abbinato a un allenamento equilibrato di esercizi. Speriamo di utilizzare questa conoscenza ora e, in futuro, per prepararli meglio per i complessi e diversi set di missione che stanno affrontando.”

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