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Alti livelli di ansia e depressione tra i medici sono stati registrati in un nuovo studio transnazionale che rileva che i medici italiani hanno maggiori probabilità di aver manifestato sintomi di salute mentale durante la pandemia. Lo studio, pubblicato sulla rivista peer-reviewed “PLOS ONE”, ha misurato il benessere mentale dei medici in Catalogna, Italia e Regno Unito utilizzando oltre 5.000 risposte al sondaggio raccolte in due momenti della pandemia, a giugno e novembre/dicembre 2020.

È emerso che circa 1 medico su 4 in Italia ha manifestato sintomi di ansia a giugno e dicembre 2020, con circa 1 su 5 che ha riportato sintomi di depressione nello stesso periodo. In Catalogna circa il 16% dei medici ha riferito sintomi di ansia e circa il 17% di depressione nello stesso periodo, mentre nel Regno Unito circa il 12% dei medici ha riferito sintomi di ansia e circa il 14% di depressione. Lo studio è tra le prime analisi transnazionali del benessere mentale tra gli operatori sanitari durante la pandemia di COVID-19 e il primo a concentrarsi su medici – tra cui consulenti, medici specialisti e specialisti associati, registrar specializzati, medici in formazione e medici generali praticanti. In tutti i Paesi, le dottoresse avevano maggiori probabilità di avere sintomi di ansia e depressione: in Italia c’era una probabilità maggiore del 60% che le dottoresse riferissero sintomi di ansia, e nel Regno Unito c’era una prevalenza maggiore del 54% di sintomi di depressione tra le dottoresse. I medici più giovani avevano maggiori probabilità di manifestare sintomi di ansia e depressione in ciascuno dei tre Paesi, ed è stata trovata anche una correlazione tra la percezione della sicurezza sul lavoro e la salute mentale.

Circa la metà dei medici italiani non è d’accordo con l’affermazione “il mio posto di lavoro mi fornisce i DPI necessari” nel giugno 2020, una cifra che è scesa al 30% a dicembre 2020. Ciò ha reso l’Italia il Paese con la più bassa sicurezza sul lavoro percepita e i più alti tassi di ansia e depressione. I medici di tutti e tre i paesi che si sentivano vulnerabili o esposti sul posto di lavoro avevano tutti maggiori probabilità di sintomi di ansia e depressione. Coloro che hanno riportato una salute inferiore alla norma avevano maggiori probabilità di ansia e depressione. E anche i medici che avevano lavorato 40 ore o più nella settimana precedente avevano maggiori probabilità di ansia e depressione.

Il coautore dello studio e ricercatore principale Climent Quintana-Domeque, professore di economia presso l’Università di Exeter Business School, ha affermato che lo studio può informare su come proteggere e promuovere il benessere mentale dei medici nelle pandemie attuali e future. Il professor Quintana-Domeque ha dichiarato: “La pandemia di COVID-19 è stata classificata come un evento traumatico, con gli operatori sanitari che hanno probabilmente l’esposizione più diretta e più lunga a questa malattia. “Il nostro studio ha identificato un’alta prevalenza di sintomi di ansia e depressione tra i medici sia nella prima che nella seconda ondata della pandemia, e modelli simili in tutti i paesi suggeriscono che i nostri risultati potrebbero essere applicabili ad altri contesti europei. “I risultati di questo studio suggeriscono che il supporto istituzionale per gli operatori sanitari, e in particolare i medici, è importante per proteggere e promuovere la loro salute mentale nelle pandemie attuali e future”.

Il professor Eugenio Proto della Adam Smith Business School dell’Università di Glasgow ha dichiarato: “Questo studio conferma ancora una volta come l’Italia sia stata in prima linea nella lotta al coronavirus e abbia pagato un grande tributo che probabilmente si farà sentire nell’anno a venire”. ‘

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