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GE Healthcare e Vanderbilt University Medical Center hanno annunciato una partnership quinquennale per rendere più sicure e più precise le immunoterapie del cancro. Verranno sviluppati strumenti diagnostici multipli per aiutare a prevedere sia l’efficacia di un trattamento immunoterapico sia i suoi effetti avversi per un paziente specifico prima che la terapia venga somministrata. Ciò consentirebbe ai medici di indirizzare meglio le immunoterapie verso i pazienti giusti ed evitare trattamenti potenzialmente dannosi, inefficaci e costosi.
 Le immunoterapie usano il sistema immunitario per riconoscere e attaccare le cellule tumorali e possono essere più efficaci dei trattamenti tradizionali, ma i tassi di risposta sono spesso bassi e gli effetti collaterali possono essere gravi1. GE Healthcare e VUMC analizzeranno e correlano retrospettivamente la risposta al trattamento immunitario di migliaia di pazienti con tumore VUMC, con i loro dati demografici, genomici, tumorali, cellulari, proteomici e di imaging anonimi. Svilupperanno quindi app basate su AI che attingono a questi dati per aiutare i medici a identificare il trattamento più adatto per ogni singolo paziente.

Contemporaneamente, GE Healthcare e VUMC svilupperanno nuovi traccianti di imaging con tomografia a emissione di positroni che, insieme alle app, aiuteranno i medici a stratificare i pazienti oncologici per gli studi clinici. Attualmente richiede una media di 12 anni e costa quasi miliardi di dollari per portare un farmaco sul mercato. In molti casi, i pazienti inappropriati vengono reclutati per partecipare a studi di immunoterapia, incorrere in spese inutili e rallentare l’approvazione di nuove terapie. Si spera che i traccianti PET verranno infine utilizzati anche per monitorare l’efficacia delle immunoterapie nella pratica quotidiana.

“L’immunoterapia offre un’enorme promessa ma, data l’attuale imprevedibilità delle reazioni di alcuni pazienti ai trattamenti, è anche associata ad un aumento della morbilità e dei costi. Questa partnership offre l’opportunità di sfruttare i punti di forza di entrambe le nostre organizzazioni per personalizzare ulteriormente la cura del cancro creando nuovi strumenti che consentano ai medici di prevedere con maggiore precisione in che modo i pazienti risponderanno a una terapia specifica”, ha dichiarato Jeff Balser, President and Chief Executive Officer, Vanderbilt University Medical Center e Preside della Vanderbilt University School of Medicine.

“GE Healthcare e Vanderbilt combineranno le loro capacità di analisi dei dati, genomica, imaging e analisi cellulare per aiutare a migliorare il processo decisionale clinico. Questa partnership è un ottimo esempio della crescente convergenza di strumenti, tecnologie e dati utilizzati dagli innovatori della terapia e dagli operatori sanitari “, ha affermato Kieran Murphy, Presidente e Chief Executive Officer di GE Healthcare.

GE Healthcare e il Vanderbilt-Ingram Cancer Center, una struttura di trapianto di cellule staminali rinomata in tutto il mondo, collaboreranno anche a metodi per migliorare la produttività, l’efficienza e il costo delle operazioni di elaborazione del trapianto di cellule staminali automatizzando i processi, digitalizzando i flussi di lavoro, migliorando il throughput e le operazioni di industrializzazione.

Il primo prototipo dell’applicazione analitica sarà disponibile entro la fine del 2019 e il proof-of-concept del tracciante PET entro la fine del 2020.

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