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Panasonic sviluppa una tecnologia per la rilevazione della sonnolenza alla guida

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Panasonic ha annunciato la messa a punto di una tecnologia per la rilevazione della sonnolenza che prevede ed evita i fatali colpi di sonno alla guida.
La rivoluzionaria tecnologia sfrutta una videocamera evoluta con sistema di rilevazione contactless per rilevare la sonnolenza del conducente fin dal primo stadio, misurando i battiti delle palpebre, le espressioni facciali e altri parametri vitali; raccogliere i dati relativi all’interno del veicolo, come la luminosità ambientale o la temperatura, per predire i cambiamenti del livello di sonnolenza. La capacità predittiva dei sistemi di rilevazione della sonnolenza tradizionali è estremamente limitata e Panasonic ha fatto grandi passi avanti in questo ambito; rilevare e monitorare il livello di sensazione termica del conducente, agendo per contrastare la sonnolenza.
La nuova tecnologia messa a punto da Panasonic, con 22 domande di brevetto depositate, è idonea per essere applicata in sistemi di monitoraggio sia individuali sia ambientali, per utilizzi su veicoli commerciali e privati, in uffici e istituzioni educative, con sistemi di predizione della sonnolenza e sistemi di gestione della stessa.
Utilizzando un’evoluta tecnologia di riconoscimento delle immagini, perfezionata anche attraverso l’expertise nei dispositvi di videosorveglianza, Panasonic ha di recente sviluppato una tecnologia contactless molto precisa, volta a rilevare dalle immagini fotografate tutti i segnali identificativi di uno stato di stanchezza accentuato, come un’espressione facciale assonnata o il battito delle palpebre irregolare.
L’azienda ha anche allestito un database delle varie misurazioni della sonnolenza e dei segnali biologici e analizzato, da un punto di vista fisiologico, la relazione tra circa 1.080 parametri fisiologici e i livelli di sonnolenza estrapolati dal database. In base ai risultati di un’analisi delle espressioni facciali assonnate, effettuata nell’ambito di una ricerca congiunta con l’Ohara Memorial Institute for Science and Labour, una fondazione di interesse pubblico, Panasonic ha sviluppato un’intelligenza artificiale in grado di stimare precisamente il livello di sonnolenza dell’individuo anche ad uno stadio primario, ossia prima che la persona stessa se ne renda conto.
All’aumentare del livello di sonnolenza, la palpebra superiore diventa cadente, per cui l’apertura delle palpebre è minore. Un aumento del livello di sonnolenza provoca una riduzione della velocità del battito delle palpebre.
Dati empirici dimostrano che è più difficile sentirsi assonnati in un ambiente fresco e luminoso, mentre un ambiente caldo con illuminazione soffusa concilia il sonno. Panasonic ha voluto approfondire queste evidenze analizzando anche altri fattori potenzialmente influenti, come la tipologia di abbigliamento indossato dal conducente. La multinazionale giapponese ha effettuato una ricerca congiunta con la Chiba University che ha rivelato come la perdita di calore del corpo umano sia collegata alla sonnolenza solo dopo un certo periodo di tempo, indipendentemente da quanti indumenti si indossino.
Panasonic ha quindi sviluppato una tecnologia contactless per misurare la perdita di calore del corpo umano con il proprio sensore a infrarossi Grid-EYE**. Inoltre, ha studiato l’effetto del passare del tempo e della luminosità circostante, misurata da un sensore ambientale, sul livello di sonnolenza di un singolo individuo. I risultati ottenuti hanno consentito di predire i possibili cambiamenti nel livello di sonnolenza in base alla perdita di calore corporeo e alla luminosità circostante.
I sistemi anti-sonnolenza tradizionali agiscono banalmente regolando la temperatura dell’ambiente o il flusso d’aria in base ai livelli di sonnolenza stimati. Un brusco calo delle temperature così come un getto d’aria in faccia possono essere efficaci rimedi contro i colpi di sonno ma entrambi si rivelano piuttosto molesti.
Applicando le competenze acquisite in ambito Medicale e Air Conditioning, Panasonic ha sviluppato, in una ricerca congiunta con la Nara Women’s University, una tecnologia in grado di valutare la sensazione termica: utilizzando un sensore a infrarossi Grid-EYE, è possibile monitorare costantemente il livello di sensazione termica di una persona ed impostare i valori ambientali di conseguenza, prevenendo la sonnolenza ed evitando bruschi interventi molesti.

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